La storia dell’industria dell’animazione cinese è iniziata nel 20 ° secolo nella Repubblica di Cina, quando la gente è rimasta affascinata dall’idea dei cartoni animati. Una lunga storia si intreccia tra l’arte, la politica e l’economia in continua evoluzione.

Gli albori dell’animazione cinese

Intorno al 180 d.C. il primo zoetrope fu inventato da Ting Huan (丁 缓). La moderna industria dei cartoni animati iniziò in Francia nel 1888, inventata da Charles-Émile Reynaud. L’animazione cinese iniziò negli anni ’20, ispirata alle produzioni francesi, tedesche, russe e principalmente americane. Il primo esempi di animazione straniera arrivò a Shanghai nel 1918. Questo pezzo di animazione dagli Stati Uniti fu intitolato (从 墨水瓶 里 跳出 来 cóng mòshuǐ píng lǐ tiào chūlái), noto oggi come Out of the Inkwell.

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Esplorazione cinese dell’industria dell’animazione (1920-1945)

Nel 1922 Wan Laiming ha prodotto la prima animazione in una pubblicità a fumetti per la macchina da scrivere cinese Shuzhendong. Seguito dal cartone animato “Dog Treat” del 1924. Mentre, la compagnia del tabacco di Shanghai ha prodotto un cartone animato chiamato “Capodanno”. Questi sono i primi prodotti d’animazione cinese conosciuti.

Nel 1926 i 4 fratelli Wan, (Wan Laiming, Wan Guchan, Wan Chaochen e Wan Dihuan) lavorarono sotto la Great Wall Film Company in Cina. Questa compagnia è diversa dalla Wall Movie Enterprises Ltd. Wan Laiming e Wan Guchan furono poi riconosciuti come i pionieri dell’animazione cinese, in quanto hanno prodotto il primo cortometraggio d’animazione con una durata di 10-12 minuti in bianco e nero.

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I fratelli credevano che l’animazione cinese dovesse essere istruttiva, logica e stimolante oltre a essere divertente. Volevano sottolineare lo sviluppo di uno stile di animazione unicamente cinese. All’epoca era una tendenza comune combinare filmati di film d’azione dal vivo con animazioni 2D.

Nel 1932 uno dei fratelli Wan, Wan Di-huan, lasciò volontariamente la società Great Wall Film per il suo studio fotografico. Alcune delle prime ondate di influenti animazioni americane che raggiunsero Shanghai furono “Popeye 大力 水手 dàlì shuǐshǒu” e uno spettacolo noto come “波比 小姐 Bō bǐ xiǎojiě” che potrebbe essere una traduzione di “Betty Boop”.

Nel 1935 i fratelli Wan lanciarono la prima animazione con il suono intitolato “The Camel’s Dance”. Quattro anni dopo, nel 1939, anche la Disney’s Snow White americana sarebbe stata introdotta a Shanghai e avrebbe avuto una grande influenza. Nel 1941 il primo film d’animazione cinese di notevole lunghezza, “Princess Iron Fan”, fu distribuito in condizioni molto difficili. Infatti era durante la seconda guerra sino-giapponese e la seconda guerra mondiale. Mentre all’epoca c’erano progressi sovrapposti nelle regioni asiatiche con anime giapponesi, non erano direttamente influenti sulla Cina.

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Durante il periodo di invasione giapponese, i fratelli produssero più di 20 cortometraggi di propaganda animata incentrati su vari argomenti patriottici dalla resistenza contro le truppe giapponesi, l’oppio e l’imperialismo.

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1946-1949 il continuo sviluppo dell’industria dell’animazione cinese

Il 1 ° ottobre 1946 fu istituito uno studio cinematografico nord-orientale nella provincia di Nenjiang, oggi nota come provincia di Heilongjiang. È il primo studio conosciuto istituito da un partito comunista. Nel 1947 produzioni come “Il sogno dell’imperatore” usarono i burattini in modo esagerato per esporre la corruzione del partito nazionalista cinese Kuomintang. L’idea di utilizzare contenuti politici nei film di marionette stava diventando accettabile e gli animatori hanno preso atto del loro successo. Un esempio di tali cartoni di tipo documentario può essere trovato in “Go after an Easy Prey” (1948). Nel 1948 lo studio nord-orientale cambierà nome in Shanghai Picture Studio Group. Il 1 ° ottobre 1949, la Cina entrò in una nuova era comunista guidata da Mao Zedong.

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Fondazione dello Shanghai Arts and Film Studio (1950-1965)

Nel febbraio 1950 il gruppo nord-orientale si unì ad altre divisioni per diventare il predecessore dello Shanghai Animation Film Studio. I fratelli Wan, la Central Academy of Fine Arts, l’Istituto d’arte di Suzhou e molti altri artisti di grande nome si sarebbero tutti concentrati in questo studio per la prima volta. Tra i talenti c’è l’animatore giapponese Tadahito Mochinaga che ha trascorso del tempo a Shanghai creando “Grazie”, “Kitty”. Tre anni dopo è partito per il Giappone, diventando forse l’unico artista ad aver lavorato nell’industria cinese e giapponese dell’epoca.
Nel 1956 i fratelli Wan hanno creato la prima animazione colorata di notevole lunghezza intitolata “Why is the Crow Black-Coated”, che è diventata la prima animazione cinese riconosciuta a livello internazionale.

Nell’aprile 1957 il governo centrale iniziò a sponsorizzare lo studio facendolo diventare la prima e ufficiale fabbrica di animazione della nazione. Dal punto di vista tecnologico, l’animazione cinese era ancora relativamente al passo con il resto del mondo. Nel 1958 i fratelli Wan hanno creato una nuova tecnica di film d’animazione basata sull’animazione in carta comune di arte popolare, che è stata dimostrata in “Pigsy Eats Watermelon”.

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Allo stesso tempo, un’altra tecnica chiamata animazione origami è stata sviluppata da Yu Zheguang nel 1960, nel film A Clever Duckling. Sempre nel 1960 il primo set di mostre di film d’animazione si tenne in 6 grandi città tra cui Shanghai e Pechino, seguite da mostre ad Hong Kong nel 1962 e Macao nel 1963.

I fratelli Wan hanno ricevuto il massimo riconoscimento per il loro film “Havoc in Heaven”, poiché era ben noto tra i cittadini comuni. Lo sviluppo è durato 4 anni dal 1961 al 1964. Ha funzionato per quasi 2 ore spingendo la tecnologia al limite con alcuni dei colori più vividi mai messi sullo schermo.

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Interferenza della rivoluzione culturale (1966-1976)

Le animazioni sono state considerate meraviglie tecnologiche fino al momento in cui la rivoluzione culturale è iniziata nel 1967.

La rivoluzione era ampiamente conosciuta per le crociate di distruzione della guardia rossa che distrussero manufatti, oggetti d’antiquariato, dipinti, libri e qualsiasi cosa di valore contrastante. Alcuni artisti furono umiliati, costretti a diventare contadini nelle campagne, accettare l’istruzione o mandati in prigione. Alcuni dei famosi artisti dell’industria cinematografica e letteraria preferirebbero suicidarsi piuttosto che essere umiliati. Alla maggior parte degli animatori non è stato permesso di disegnare e sono stati costretti a lavorare. Le persecuzioni peggiorarono esponenzialmente dal 1966 al 1972, definendolo il periodo più “catastrofico”.

L’industria dell’animazione cinese è stata praticamente messa in pausa per un decennio fino al 1976, quando la rivoluzione culturale era finita.

Animazioni come “Little Trumpeter” nel 1973, una storia di un ragazzo di nome “Xiaoyong” che divenne un eroico soldato della guardia rossa. Altre animazioni dello stesso anno includono “Little 8th Route Army”, una storia su un ragazzo che si vendica dell’esercito imperiale giapponese. O “La piccola sentinella del Mar Cinese Orientale” racconta la storia di una ragazza di nome “Jiedaling” che seguì 3 operai di guerra chimica sotto mentite spoglie e invocò l’esercito di liberazione del popolo per spazzare via il nemico.

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Il periodo di riforma (1978-1989)

Nel 1978 era chiaro che la Rivoluzione Culturale aveva causato danni significativi. Era evidente un’indicazione di dove la Cina fosse scesa di rango. Nel giro di 20 anni dal 1960 al 1989 dal punto di vista teatrale, la maggior parte dei cartoni animati di Hong Kong sono stati importati dagli Stati Uniti. Era tipico vedere film americani nei principali cinema preceduti da un segmento di cartoni animati americani. A volte il segmento verrebbe persino mostrato nella sua interezza. Un film MGM o Disney era quasi certo di essere preceduto da un’altra animazione Disney.

Dal punto di vista dell’animazione domestica, il Giappone è già emerso come fornitore di animazione dominante in Estremo Oriente. La loro esportazione di serie TV anime ha raggiunto Hong Kong, l’Europa e il Medio Oriente in grandi quantità tramite trasmissioni analogiche direttamente a casa. Alcuni degli spettacoli più popolari includono “Doraemon” e “Transformers”, che è stato accompagnato da una delle toyline di maggior successo della storia. È stato difficile per la Cina competere direttamente a casa o sul grande schermo.

Tuttavia l’industria cinese dell’animazione avrebbe iniziato a riprodurre animazioni in una nuova direzione. Shanghai Animation Film Studio ha lanciato 219 film di animazione negli anni ’80. Nel 1979 “Nezha” fu una delle prime animazioni degne di nota mostrate durante il periodo della rinascita. Altri film includono “Snow Kid” (1980), “Lao Mountain Taoist” (1981), “The Deer’s Bell” (1982) e “Legend of Sealed Book” (1983). Tra le opere “Three Monks” (1980) è stata una delle poche animazioni che è riuscita a guadagnare premi.

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L’era digitale dell’industria di animazione cinese (1990-oggi)

Mentre la trasmissione cinese stava raggiungendo “Doraemon” in CCTV, animazioni straniere come i “Pokémon” sono già state rese popolari in tutto il mondo generando 15 miliardi $ in vendite. La commercializzazione e l’innovazione delle animazioni giapponesi e americane hanno spinto le tradizionali animazioni cinesi fuori dal mercato.

Reclami sono stati ascoltati durante gli anni ’90 sui problemi che si presentano all’animazione cinese. Numerosi artisti finirono addirittura per adottare stili di animazione americani e giapponesi, con cambiamenti più evidenti nel lavoro di 漫画 mànhuà.

Entro la fine del millennio, Internet ha aperto moltissimo l’industria dell’animazione cinese. Software come Adobe Flash e luoghi come Youtube e cloni hanno permesso agli animatori indipendenti di produrre Webtoon da soli purché abbiano un computer e una connessione Internet. Prodotti di animazione più costosi di Autodesk, Newtek e Adobe erano l’orizzonte che le scuole di animazione dovevano adottare.

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Quando “Xiao Xiao” è stato rilasciato su Internet, ha attirato molte attenzioni ed è diventato uno dei molti famosi webtoon cinesi. Gli effetti speciali del CGI sono aumentati al punto in cui molti nuovi film e serie di animazione cinesi avevano iniziato ad essere adottati a metà degli anni 2000 come “DragonBlade : The Legend of Lang”.

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